了解硬件历史的朋友都知道,Intel Xe架构已经是其第三次进入独立显卡领域,上一次是2005-2009年间的“Larrabee”(LRB)。

Intel Larrabee的特殊之处在于,它不是单纯的GPU,而是在CPU架构的基础上延伸,基于类似Atom架构的x86核心,四路超线程,支持AVX-512指令扩展,加入足够宽的SIMD单元。

只可惜,它的性能始终达不到预期,最终只能胎死腹中,倒是衍生出了至强Phi协处理器,作为传统CPU处理器的辅助加速,一度用只是后来被美国禁运给最大的客户中国,整条产品线就消失了。

现在,专门收集历史硬件产品的个人站点“硬件风云”,展示了站长收藏的一块第二代Larrabee原型卡。

其实早在2016年8月,Larrabee原始团队的Tom Forsyth就确认,代号“Knights Corner”(KNC)的至强Phi,其实就是Larrabee二代同款芯片,内部集成纹理采样器、视频输出等GPU功能单元,但在开发早期就终止了,没有测试,没有点亮,没有适配系统和软件。

收藏的这块卡就带有DVI接口,证明它确实能当显卡。

绿色的显卡PCB很长,比第一代(下图黑色)长了很多,而布局和常规显卡类似,搭载了SK海力士的4GB GDDR5。

卡上还有Debug指示灯、很多诊断接口和跳线,毕竟本来就是用于评估测试的。

不过真的是点不亮,无法正常开机,搭配其他显卡进入系统后,设备管理器中会都出一个无法识别的“协处理器”。

这就是它后来的身份,说明到这个阶段已经开始转型了。

当年挺可惜的,希望Intel这一次能坚持下去吧。

就在今天,Intel刚刚宣布拆散AXG显卡事业部,团队分别转岗到客户端计算事业部、数据中心和AI事业部,总负责人Raja Koduri则不再担任管理岗位,而是回归到Intel首席架构师的角色,个人则直接宣布腰部手术休息一个月。

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