近日,欧盟的一项统一充电接口的新规,让苹果站在了风口浪尖。

与其它安卓手机厂商几乎全部采用USB Type-C充电接口不同,苹果多年来坚持为iPhone配备专用的Lightning接口,并且一直是统一充电接口的反对者。

充电慢、与其它设备不兼容,Lightning接口既给用户带来了不方便,也产生了更多的电子垃圾,与苹果倡导的环保理念背道而驰。

多位专家指出,高昂的配件以及MFi认证费为苹果带来了大量利润,这是苹果不愿意统一充电接口的根本原因所在。如果苹果最终遵循欧盟新规,每年的损失可能会超过百亿元。

苹果哭了?每年或损失百亿利润

Lightning接口诞生于2012年,支持正反插都可以正常工作,在当时,这一接口的推出无疑是一大进步。然而,十年后,在数据传输技术突飞猛进的今天,苹果仍然在坚持使用这一接口。

当前,包括三星、华为、OPPO、vivo、小米等主流安卓手机厂商几乎全部采用了USB Type-C充电接口,苹果成为了特立独行的存在。

星图金融研究院研究员雒佑认为,苹果一直是统一充电接口的反对者,背后有着复杂的原因。

苹果给出的理由是,一是通过行政指令强制行业采用同一种充电规格将会阻碍创新,而更应该让市场来选择采用何种充电接口,多元的充电规格和协议后续可能会发展出更多、更先进的充电设备;

二是环保,现有的Lighting配件与通用的标准不兼容,而目前市场上不同行业比如乐器调音外设、DJ外设等音乐领域还有大量的外设设备,以及旧的苹果存量设备,一旦切换新的充电接口,这些设备势必会被抛弃,就有的充电设备也将面临淘汰,对环境造成危害;

其他原因可能还包括Type-C接口相比Lighting更大,对于寸土寸金的消费电子来说会占用内部空间,模具也需要重新更换,得不偿失。

不过,更为重要的是,单这条产业链就给苹果带来了巨大的利益,通过收取MFi(Made For iOS)授权认证费,每年带来的利润可能超过百亿元人民币,所以苹果不会放弃如此巨大的蛋糕,这可能是最重要且更深层次的原因。

而这次欧盟的新规,将会迫使苹果不得不放弃Lighting接口而采用更通用的Type-C接口,这将让苹果丧失高额的授权利润来源。

苹果前副总裁、iPod之父Tony Fadell在社交平台上对欧盟的新规表达了支持,称这对苹果不是个问题,早就该这么做了。他还进一步指出,从技术层面找不到苹果拒绝的理由,除非他们继续站在垄断者的立场阻碍持续创新。

而除了影响苹果的利润之外,生产苹果配件的厂商也将受到冲击。

雒佑认为,如果苹果最终遵循该法案,那么意味着数以亿计的苹果设备以及厂家都会受到波及,但是可能并不是负面影响。一方面苹果配件厂家无需再上交认证费用和经过漫长的认证期,另一方面USB-C接口的制造工艺已经极其成熟,转型可能并不需要多久,或许也并无阵痛期。

通信高级工程师、战略规划专家袁博则认为,这对于生产苹果配件的企业来说是喜忧参半,喜的是苹果配件无需缴纳高额的授权和认证费用,生产成本降低,也会让苹果的配件市场更加繁荣;

但忧的是,由于Lighting接口的独特性,苹果配件利润一向较高,如果未来苹果手机都使用Type-C,在无形中降低了苹果配件的制造门槛,对传统的苹果配件企业会有一定的冲击。

用户笑了?近九成网友表示支持

对于欧盟的新规,不少用户表示欢迎。 终于有人管了 , 希望国内也给苹果下通知,要上市卖必须得改Type-C口  。

在一项微博调查中,近90%的网友表示赞成,认为统一标准是好事;仅有7%的网友不赞成,认为应该交给市场决定;另外一部分网友则认为无所谓。

在袁博看来,统一充电接口市场是大势所趋,一方面可以方便用户,另一方面从环保的角度来说,有利于充电线的重复利用,利大于弊。外界还认为,iPhone换用USB-C接口后还会提高数据传输速率以及快充功率。

目前来看,Lightning接口的传输速度仅有USB 2.0的水平,传输效率方面肯定不如USB 3.0的设备,理论上USB 3.0的最大传输速率可达到5.0Gbps,而USB 2.0最高只能做到480Mbps。此外,USB 3.0接口的机型,充电功率也会更高。

实际上,苹果在一些产品上已经进行改变,虽然iPhone和AirPods还在坚持使用ightning接口,Mac和iPad产品已经基本完成了对USB-C接口的转换。

不过,也有用户对这一新规表达了担忧。一是兼容问题,虽然都是USB-C接口,但不同厂商之间的充电协议并不通用,这会导致其它手机厂商的快充充电器可能并不能给iPhone进行快充。甚至有用户指出,没有了MFi认证,苹果会不会又搞一个USB-C认证?如此便是换汤不换药。

二是苹果的遵循力度问题。虽然欧盟通过了该法案,但苹果会不会采取仅在欧洲市场使用USB-C接口,而在其它国家继续使用Lighting接口?

中国会跟进吗?

根据市场研究机构Canalys发布的数据显示,2022年第二季度,中国大陆手机厂商出货量前五名的厂商分别是vivo、荣耀、OPPO、小米以及苹果,其中苹果的市场份额为15%,并且是极少数保持增长的品牌。

在国内地位举足轻重的苹果,是否会转换为USB-C接口,无疑将对国内用户的体验影响极大。

实际上,国内也一直在推动充电接口的统一。

 

此前,全国政协委员、网易CEO丁磊就提出了《关于统一智能电子设备充电器标准端口 进一步减少电子垃圾助力碳中和的提案》。

今年1月,工信部对该提案做出回复,肯定了相关提案的方向,并表示,用户更换设备后,原有充电器、数据线大多闲置,造成巨大浪费。

下一步,将联合市场监管总局共同推进相关国家标准制定,推动构建二元标准体系,加快建设以政府颁布为基础、市场标准协同发展的标准体系,充分发挥充电技术团体标准的引领和规范作用。

雒佑认为,中国是苹果最为重要的市场之一,一直都比较遵守中国市场游戏法则,欧盟这一新规对于统一国内充电接口标准来说有着较大意义,毕竟这也是全世界首次以法律形式规定充电接口的标准化,国内众多消费电子厂商也已经成立了充电协议标准联盟,从行业自身推动充电协议统一,而我国也可以以行业为主导,通过行业性质的法规来引导充电接口的统一,待时机成熟或者需要的时候再通过立法来强制统一。

国内统一充电接口,或许也不远了。

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