“头顶马聚源,脚踩内联升。身穿瑞蚨祥,腰缠四大恒。”这首老北京民谣,形象地反映了老字号在百姓心中的分量,也印证了这些老字号的辉煌历史。

凭借独特的文化传统、独到的经营理念、独家的加工工艺,很多老字号历经百年而不衰。它们浸润着深厚的历史底蕴,承载着优秀的传统文化,也展示出丰富的经济文化价值。然而,随着老字号企业的发展,商标权属争议、“搭便车”、傍名牌等涉老字号知识产权纠纷案件时有发生,成为影响老字号发展的障碍。

近年来,老字号品牌保护日益受到重视。中共中央、国务院印发的《知识产权强国建设纲要(2021-2035年)》提出,加强驰名商标保护,发展传承好传统品牌和老字号。

老字号是经济发展的“金字招牌”。当老字号遇到知识产权纠纷的新问题,该怎样应对?老字号企业如何增强知识产权保护意识和能力,全社会又该如何以法治方式守护百年匠心?

1.老字号遭遇被侵权困境

案例:“西四包子铺”为北京当地一家百年老字号,其前身为二友居便饭铺。2015年3月,在停业多年后,华天集团授权所属公司华天二友居负责“西四包子铺”品牌的恢复和经营开发工作。

2019年,华天二友居发现北京出现若干“西四包子铺”,其中一家海缘阁公司经营的西四包子铺,店铺位于西城区西四北大街,门牌牌匾上写着“记忆里的北京味”。华天二友居将海缘阁公司诉至法院,一二审均胜诉。

“‘西四包子铺’作为店铺招牌持续经营,经过长期使用和历史沉淀,已经形成较为丰厚的品牌价值,承载了独特的商誉。”北京知识产权法院法官范米多指出,虽然华天集团较长时间内未继续实体经营该字号,但“西四包子铺”近年来仍具有一定影响力和较高知名度。海缘阁公司在店铺招牌标注“记忆里的北京味”等行为,存在攀附商誉、混淆市场的故意,其行为构成不正当竞争。

不久前,这起案件由北京知识产权法院作为涉老字号典型案例予以发布。据了解,自2014年建院起至2022年5月,北京知识产权法院审结涉老字号案件达490件,其中行政案件393件、民事案件97件。

北京知识产权法院副院长宋鱼水指出,上述老字号相关案件集中于商标授权确权行政案件、商标侵权及不正当竞争民事案件,涉及行业以及地域范围广泛,尤以食品、餐饮、文化艺术和医药行业居多。如“牛栏山”白酒、“绿杨春”茶叶、“三多轩”文房四宝、“同济堂”医药等。其中338件案件涉及商务部认定的中华老字号,155件案件涉及地方老字号,地域遍及全国。

记者在采访中了解到,老字号商品标识、企业标识、商业活动标识等遭他人攀附、模仿使用或恶意抢注等,在涉老字号案件中占比近五成。主要表现为擅自使用与老字号相同或近似的标识,如商品名称、包装、装潢等,或者将其抢注为企业名称、商标或域名,或者针对同一老字号在不同商品或服务上申请注册商标。以“西四包子铺”为例,在美团、饿了么等外卖平台,“原西四包子铺”“北平西四包子铺”“记忆西四包子铺”等纷纷在列,孰为正宗,消费者难以辨别。

2.老字号增强“内功”是关键

案例:“雷允上诵芬堂”是一家有着300年历史的老字号。2013年1月,“雷允上”由某药业集团公司申请注册为商标。某药业西区公司认为该行为系恶意抢注,提起无效宣告请求。国家知识产权局裁定予以支持。

法院认为,上述两家公司均源于老字号“雷允上诵芬堂”,均将“雷允上”作为核心标识长期从事药品销售,现有市场格局的形成属于善意共存。某药业集团公司申请注册诉争商标,并无抢占他人商誉的主观意图,故责令国家知识产权局重新作出裁定。

“字号又称商号,是企业名称具有识别性的部分。老字号就是存在历史较长的企业名称。”西南政法大学民商法学院(知识产权学院)院长李雨峰指出,按照商务部《中华老字号认定规范》,老字号是指创立于1956年以前,拥有世代传承的产品、技艺或服务,具有鲜明的中华民族传统文化背景和深厚的文化底蕴,取得社会广泛认同,形成良好信誉的品牌。

当前,权属不清已成为老字号知识产权保护和运用的最大法律挑战。此类纠纷主要表现为:在复杂的历史变迁过程中,因创始人与所有权人分离,出现不同商业主体因共同使用产生的权属纠纷;因权利流转不规范,在传承人之间或传承人与使用该老字号的他人之间因权属争议引发的纠纷;部分老字号长期不使用,被他人申请商标注册引起权属纠纷等。

现实中,不少老字号品牌缺乏对知识产权保护的战略规划,也没有及时建立品牌防御和保护体系。老字号如何提升保护知识产权的“内功”?李雨峰认为,老字号企业对其具有显著性的字号组成部分、工艺流程等,应主动进行知识产权布局,形成有效的预防机制;在互联网环境下,利用新媒介等主动推销自己的字号,扩大品牌效应;在大数据环境下,利用新兴手段等检测老字号产品的走向,防止假冒产品充斥市场。

3.以法治方式助力老字号历久弥新

案例:近日,因销售侵犯“楼外楼”注册商标专用权的商品,一家网络公司被罚没78万元。

“楼外楼”是杭州一家知名老字号食品企业。今年初,杭州萧山区市场监管局接到举报后调查发现,某网络公司于2021年底在天猫平台开设“西湖楼外楼”旗舰店,在售的14个食品类礼盒商品的外包装、网页均标注“西湖楼外楼”,与“楼外楼”品牌商标近似。据统计,“西湖楼外楼”完成订单900多笔,获利15.92万元。

据统计,中华老字号企业有1100多家,其中现存的超过150年历史的老店屈指可数。在这1000多家老字号企业中,有的蓬勃发展,有的则勉强维持现状……

北京长春堂,一家中华老字号,目前有9家店铺在持续运营。在公司首席执行官魏伟看来,这家持续经营了227年的老字号在商标方面遇到了很大障碍:1982年颁布的商标法禁止将地名注册为商标,由于长春堂含有地域名称,一直无法注册成商标。然而,长春堂的含义本为“长春不老”。

“保护传承不力,是老字号后继乏力的原因之一。”2020年全国两会上,全国政协委员贺云翱曾带来一份关于中华老字号振兴的提案。他认为,有关部门要进一步加大对老字号遗产的保护力度,依法严格执行对老字号知识产权和企业商标的保护,制定和出台保护老字号、传承发展老字号遗产的专门法规和措施,切实解决老字号生存和发展所面临的困难。全国人大代表陆銮眉也曾提交建议,认为应将字号权和商标权协同管理,确立字号权侵权行为的判断标准。

当前,加强老字号保护已驶入快车道。今年1月,一份促进老字号创新发展的意见由商务部、国家知识产权局等8部门联合出台。意见提出,加强老字号保护法治建设,研究完善老字号保护管理相关制度,推动建立老字号名录管理机制,健全老字号保护促进体系。在保护老字号知识产权方面,意见提出建立健全老字号名录部门共享机制,严厉打击侵犯老字号商标权、名称权等侵权违法行为,支持老字号企业开展海外知识产权保护。

保护老字号,司法机关责无旁贷。“我们将进一步加强与行政执法的协调与衔接,加大诉源治理的力度,汇聚合力从源头上严厉打击侵犯老字号知识产权的违法违规行为,发挥好防线保护职能作用。”宋鱼水表示。

(本报记者 靳昊) 【编辑:刘阳禾】

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。