智能手机的未来在哪里?在直板型智能手机发展十多年来后,每家手机厂商都在寻求突破,折叠屏手机横空出世,屏幕大小可随开合而变,一跃成为高端市场的宠儿,国内四大品牌已经系数推出折叠屏旗舰机,vivo日前更是推出升级版的vivo X Fold+折叠屏手机,售价9999元起。

2022年高端手机市场份额被苹果牢牢掌控在手中,但苹果并没有折叠屏手机,因此折叠屏成为国产品牌差异化竞争的关键,这个全新的赛道让手机厂商有了挑战苹果高端的可能,因此各大品牌已经拼尽全力,快速迭代升级,要把折叠屏手机打造成自己的护城河。

折叠屏问世四年 涨势凶猛:国产品牌全线杀入

2019年折叠屏手机横空出世,四年时间里发展迅猛,根据CINNOResearch统计数据,2022年上半年国内折叠屏手机累计销量达130万部,超过2021年全年的116万部成绩。

国内的手机品牌也全面进入了折叠屏市场,华为、小米、OPPO、vivo、荣耀、摩托等厂商都推出了折叠屏手机,其中Q2季度中华为折叠手机销量约31.5万部,同比增长70%,稳居国内折叠机市场销量No.1。

折叠屏手机的价格也从之前动辄2万元以上开始下滑,国产手机厂商将价格打到了万元内,甚至做到了5999元起步的价格,同时也这也带动了折叠屏手机的进一步发展,预计明年折叠屏手机市场可达3000万部。

供应链洗牌:UTG玻璃取代CPI塑料

随着vivo X Fold + 的发布,主流智能机品牌已经在2022年齐集折叠屏手机阵营,折叠屏手机市场已经成为柔性AMOLED的另一重要赛道。而体验过折叠屏的网友都知道,折叠屏是否受认可的核心就是屏幕,折叠屏的使用寿命是用户最关心的。

初代折叠屏出来后,用CPI作为盖板材料的折叠屏产生了折叠铰链凸起、屏幕折痕和黑屏等缺陷,也成了大众吐槽折叠屏手机的主要槽点。

因此,折叠屏技术的两大关键就在于铰链和屏幕材料,从今年发布的新机型来看,各个大厂也都在这两项配置上下足了功夫。

在这方面,小米MIX Fold 2可以说是今年最值得瞩目的亮点。 这是目前最轻薄的折叠屏手机,或许没有之一,因为它展开厚度只有5.4mm,折叠厚度也只有11.2mm,重量262克,手感及握持舒适度提升了一个量级,靠的就是全新的铰链及UTG玻璃技术。

小米MIX Fold 2采用了自研的一体化微水滴转轴,技术发展到了第三代,减少了冗余结构,厚度减少了20%,重量减少了35%,瘦身成功。

UTG玻璃则是小米MIX Fold 2另一大功臣,它使用的是德国肖特(SCHOTT)的UTG超薄玻璃,厚度只有30um,硬度依然超过了CPI材料的2.25倍,刚度则是10倍以上,为整个屏幕提升了稳定有力的支撑。

搭配水滴型铰链和自研的曲率技术,最终让折痕深度平均不到0.15mm。

UTG玻璃的这种独特优势,也让各大厂商开始在折叠屏手机中大力推广。事实上从2020年开始,一些大厂就开始采用UTG代替CPI。

其中,三星Galaxy Z Flip是第一款使用UTG盖板的折叠屏手机,从此折叠屏手机市场的注意力便集中到UTG上,虽然UTG成本更高,手机厂商依然纷纷跟进以解决CPI屏幕带来的缺陷。

随着叠屏机型不断丰富、价格持续下探,市场规模的迅速增长也有望带动UTG的成本降低。

据韩国经济日报报道,受益于市场上折叠机热销,手机零部件厂商集体受益,部分厂商的稼动率已提升至100%。

三星日前表示,自8月16日至22日的Galaxy Z Fold 4/Flip 4预购销量约为97万部,再度创下预购新纪录。

UTG玻璃是目前折叠屏盖板的最优选择,不过技术门槛也是最高的,因此只有少量厂商可以生产UTG,CINNO Research援引行业内厂商拓米的消息称,德国肖特、美国康宁是目前UTG超薄玻璃制造领域的主要玻璃原材料供应商。

其中更值得注意的是肖特。肖特与全球第一大屏幕面板供应商三星长期合作,除了三星自己的手机之外,OPPO Find N、vivo X Fold/Fold+等国产折叠屏手机也使用了三星供应的屏幕,UTG玻璃也是来自肖特。

由于UTG已经成为高端折叠屏手机的关键,市场前景广阔,国内厂商也加入到了UTG行业,不过这些企业目前并不直接生产UTG原片,而是从肖特等公司中购买玻璃原材料,再通过减薄、镀膜等工艺处理,最后供应给下游厂商。

UTG市场仍处于发展阶段,但由于进入门槛高,目前除了由肖特主导的原片供应格局外,康宁也在发力该领域,不过态势略显被动。

CINNO Research此前报道称,康宁的玻璃母版良率不高,其生产的UTG用玻璃母版的厚度为50微米(um),相比肖特的UTG玻璃更厚。

图示:vivo今年推出的vivo X Fold折叠屏旗舰就使用了肖特UTG玻璃,用最长时间的反复折叠打破了吉尼斯世界纪录。

UTG隐形大佬付出水面:德国百年老店肖特成折叠屏玻璃龙头

这位UTG市场大佬肖特究竟是谁?数码爱好者可能在购买钢化膜的时候听说过肖特的大名,但要深挖起来,肖特这家公司可远远不止钢化膜这么简单。

肖特在30年前就开始生产超薄玻璃,也是首个可以大规模量产UTG的公司,是市面上最主要的超薄玻璃原材料供应商。

澎湃新闻报道,肖特将在今年的第五届中国国际进口博览会上展示迄今为止最薄的UTG,在实验室中已实现仅有16微米的厚度。

这到底能薄到什么程度?要知道红细胞的厚度只有8微米,肖特能制造出仅仅相当2个红细胞厚的玻璃,远低于常规概念中的超薄玻璃。

但是这种薄到肉眼几乎不可见的玻璃,还能起到保护作用么?它将会应用到电子设备的屏幕上,还是会有其他的应用场景?

这些问题暂时还待解答,但能明确的是,肖特拥有强大的研发和制造能力,使其在短时间内将UTG量产化、迅速推向市场并成为行业龙头。

笔者同时注意到,肖特也宣布了其肖特 UTG系列产品赛绚 Flex超薄玻璃可以在加工后实现小于1毫米的弯曲半径,这意味着玻璃能做到无比接近于 对折 的效果而不折断。

折叠屏手机已经成为高端市场的亮点,诸多国产手机品牌正加大对这一市场的投入。从目前的市场格局来看,肖特UTG处于绝对的领先地位。OPPO、vivo、小米等品牌纷纷官宣采用肖特UTG作为屏幕材质。

其中vivo的vivo X Fold系列在保护玻璃上更是三连击,它使用了肖特公司的三大拳头产品,外屏和摄像模组保护盖板采用肖特赛绚系列高强度盖板玻璃,内屏采用的肖特UTG超薄柔性玻璃,弯折次数至少30万次,弯曲半径可低于2.3毫米。

值得一提的是,vivo X Fold系列手机拍照技术来自于蔡司,是肖特的兄弟公司,两家共属于卡尔蔡司基金会,肖特公司的起源也是由玻璃化学家奥托 肖特、物理学家恩斯特 阿贝和精密机械师卡尔 蔡司在德国耶拿共同成立。

折叠屏手机进入从1到N深水区 UTG玻璃乘风起

经过四年的发展,现在的折叠屏手机已经实现了从0到1的突破,解决了很多硬伤,现在折叠屏手机在性能、拍照、续航、轻薄等体验上跟直板型旗舰机基本无异,接下来就是从1到N遍地开花的阶段,一步步完善折叠屏体验。

在这个过程中,UTG玻璃会是折叠屏供应链中的核心之一,它会逐步取代CPI薄膜,具备高硬度、耐剐蹭、高透光率等优点,并尽可能减少折痕,让屏幕看起来是完整无暇的整体,内外屏切换体验一致。

随着折叠屏手机的进化,UTG技术也会不断升级。德国肖特的UTG玻璃量产的已有30微米厚度,实验室中甚至做出了16微米,UTG加工产业链也在不断完善。

未来康宁的超薄玻璃能否与肖特抗衡,局势尚不明朗。

来自民生证券的研究显示,预计到了2025年,UTG玻璃会衍生出一个价值200亿的市场,80%的折叠屏都会用上UTG玻璃。

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